Η εμμηνόπαυση είναι η περίοδος που σηματοδοτεί το τέλος των εμμηνορροϊκών σας κύκλων. Είναι τεκμηριωμένη αφού έχουν περάσει 12 μήνες χωρίς εμμηνορροϊκή περίοδο. Η εμμηνόπαυση μπορεί να συμβεί ανάμεσα στα 40 και τα 50, αλλά η μέση ηλικία είναι 51 στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η εμμηνόπαυση είναι μια φυσική βιολογική διαδικασία. Αλλά τα συμπτώματα, όπως οι εξάψεις και τα συναισθηματικά συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, μπορεί να διαταράξουν τον ύπνο σας, να μειώσουν την ενέργειά σας ή να επηρεάσουν τη συναισθηματική σας υγεία. Υπάρχουν πολλές αποτελεσματικές θεραπείες διαθέσιμες, από την προσαρμογή του τρόπου ζωής ως την ορμονοθεραπεία.

 

Συμπτώματα

Κατά τους μήνες ή τα έτη που οδηγούν στην εμμηνόπαυση μπορεί να αντιμετωπίσετε αυτά τα συμπτώματα:

  • Διαταραχές εμμήνου ρήσεως
  • Κολπική ξηρότητα
  • Εξάψεις
  • Κρυάδες
  • Νυχτερινές εφιδρώσεις
  • Προβλήματα ύπνου
  • Αλλαγές στη διάθεση
  • Αύξηση βάρους και επιβράδυνση του μεταβολισμού
  • Αραίωση μαλλιών και ξηρό δέρμα
  • Απώλεια της πληρότητας του μαστού

Αιτίες

Η εμμηνόπαυση μπορεί να οφείλεται σε:

  • Φυσική μείωση των αναπαραγωγικών ορμονών. Καθώς μεγαλώνετε  οι ωοθήκες σας αρχίζουν να παράγουν λιγότερα οιστρογόνα και προγεστερόνη – τις ορμόνες που ρυθμίζουν την εμμηνόρροια – και η γονιμότητά σας μειώνεται. Στα 40 σας, οι περίοδοι της εμμηνόρροιας μπορεί να γίνουν μακρύτερες ή βραχύτερες, βαρύτερες ή ελαφρύτερες και λιγότερο η περισσότερο  συχνές, μέχρι τελικά – κατά μέσο όρο, κατά την ηλικία των 51 ετών – οι ωοθήκες σας σταματούν να παράγουν ωάρια και δεν έχετε πλέον περιόδους.
  • Υστερεκτομή.  Μια υστερεκτομή που αφαιρεί τη μήτρα σας αλλά όχι τις ωοθήκες σας συνήθως δεν προκαλεί άμεση εμμηνόπαυση. Παρόλο που δεν έχετε πλέον περιόδους, οι ωοθήκες σας ακόμα απελευθερώνουν ωάρια  και παράγουν οιστρογόνα και προγεστερόνη. Αλλά η χειρουργική επέμβαση που αφαιρεί τόσο τη μήτρα όσο και τις ωοθήκες (ολική υστερεκτομή και αμφοτερόπλευρη ωοθηκεκτομή) προκαλεί άμεση εμμηνόπαυση. Οι περιόδος σας σταματά αμέσως και είναι πιθανό να εμφανιστούν εξάψεις και άλλα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, τα οποία μπορεί να είναι πιο έντονα, καθώς αυτές οι ορμονικές αλλαγές εμφανίζονται απότομα.
  • Χημειοθεραπεία και ακτινοθεραπεία. Αυτές οι θεραπείες του καρκίνου μπορούν να προκαλέσουν εμμηνόπαυση, προκαλώντας συμπτώματα όπως οι εξάψεις κατά τη διάρκεια ή λίγο μετά την θεραπεία. Η διακοπή της εμμηνόρροιας (και της γονιμότητας) δεν είναι πάντοτε μόνιμη μετά από χημειοθεραπεία.
  • Πρωτοπαθής ωοθηκική ανεπάρκεια. Περίπου το 1% των γυναικών εμφανίζουν εμμηνόπαυση πριν από την ηλικία των 40 ετών (πρόωρη εμμηνόπαυση). Η εμμηνόπαυση μπορεί να οφείλεται στην πρωτογενή ωοθηκική ανεπάρκεια (όταν οι ωοθήκες σας δεν παράγουν φυσιολογικά επίπεδα αναπαραγωγικών ορμονών )που οφείλεται σε  γενετικούς παράγοντες ή σε αυτοάνοσα νοσήματα. Αλλά συχνά δεν υπάρχει καμιά αιτία. Για αυτές τις γυναίκες, η ορμονοθεραπεία συνήθως συνιστάται τουλάχιστον μέχρι τη φυσική ηλικία της εμμηνόπαυσης για την προστασία του εγκεφάλου, της καρδιάς και των οστών.

Επιπλοκές

Μετά την εμμηνόπαυση, ο κίνδυνος ορισμένων ασθενειών αυξάνεται.

  • Καρδιαγγειακές παθήσεις. Όταν τα επίπεδα των οιστρογόνων σας μειώνονται, ο κίνδυνος καρδιαγγειακής νόσου αυξάνεται. Οι καρδιακές παθήσεις είναι η κύρια αιτία θανάτου τόσο στις γυναίκες όσο και στους άνδρες. Ρωτήστε το γιατρό σας για συμβουλές σχετικά με τον τρόπο προστασίας της καρδιάς σας, όπως είναι ο τρόπος μείωσης της χοληστερόλης ή της αρτηριακής σας πίεσης εάν είναι υψηλή.
  • Οστεοπόρωση. Αυτή η κατάσταση αναγκάζει τα οστά να γίνουν εύθραυστα και αδύνατα, οδηγώντας σε αυξημένο κίνδυνο καταγμάτων. Κατά τα πρώτα χρόνια μετά την εμμηνόπαυση, μπορεί να χάσετε την οστική πυκνότητα με γρήγορο ρυθμό, αυξάνοντας τον κίνδυνο οστεοπόρωσης. Οι μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες με οστεοπόρωση είναι ιδιαίτερα ευαίσθητες σε κατάγματα της σπονδυλικής στήλης, των ισχίων και των καρπών.
  • Ακράτεια ούρων. Καθώς οι ιστοί του κόλπου και της ουρήθρας σας χάνουν την ελαστικότητα, μπορεί να παρατηρήσετε συχνές, ξαφνικές, έντονες πιέσεις ούρησης, ακολουθούμενες από ακούσια απώλεια ούρων (ακράτεια ακράτειας) ή απώλεια ούρων με βήχα, γέλιο ή ανύψωση βάρους . Μπορεί να έχετε συχνότερα λοιμώξεις του ουροποιητικού συστήματος.
  • Σεξουαλική λειτουργία. Η κολπική ξηρότητα από τη μειωμένη παραγωγή υγρασίας και η απώλεια ελαστικότητας μπορεί να προκαλέσει δυσφορία και ελαφρά αιμορραγία κατά τη διάρκεια της σεξουαλικής επαφής. Επίσης, η μειωμένη αίσθηση μπορεί να μειώσει την επιθυμία σας για σεξουαλική δραστηριότητα.
  • Αύξηση βάρους. Πολλές γυναίκες παίρνουν  βάρος κατά τη διάρκεια και μετά την εμμηνόπαυση, επειδή ο μεταβολισμός επιβραδύνεται. Μπορεί να χρειαστεί να τρώτε λιγότερα και να ασκείτε περισσότερο για να διατηρήσετε το τρέχον βάρος σας.

Send this to a friend